Le Serpent Roi Gris à bandes
Lampropeltis alterna, (BROWN, 1901)

Texte et photos © 2000-2003 Jean François Déry , tous droits réservés


U beau spécimen gris foncé et rouge de la phase "Blair"

Nom Commun : Alterna, Serpent roi gris à bandes, Serpent roi à bandes du Mexique, Mexican gray banded kingsnake, Gray banded kingsnake.

Nom scientifique :
Lampropeltis alterna


Distribution naturelle :
Dans les déserts du Sud du Texas (É-U)et du Nord du Mexique.

 

Un spécimen gris pâle de la phase "Alterna".

Description :
Le serpent roi gris à bandes, ou l’Alterna, est un serpent moins cylindrique que la moyenne des autres Lampropeltis. La tête est légèrement triangulaire et bien détachée du cou. Sa livrée varie énormément selon l’origine locale de chaque individu. L’Alterna se trouve aussi sous deux phases de patron bien distinctes soit la phase « Alterna » et la phase « Blair ». Dans les deux cas, la couleur de base est généralement gris ardoise à gris foncé avec parfois de petites éclaboussures noires. Le gris montre occasionnellement une légère teinte d’orangé. Spécimens de la phase « Blair » : Le patron de la surface dorsale est composé de 14 à 20 larges selles orange vif à rouge, bordées d’une ligne noire qui est à son tour plus ou moins bordées de blanc. Cette phase est la plus commune sur le marché canadien. Spécimens de la phase « Alterna » : Les selles orange vif à rouge sont remplacées par 17 à 23 petites bandes noires, occasionnellement séparées de fines lignes noires ou de séries de pointillés noirs transversales.
Taille Adulte : Les adultes peuvent atteindre 42 à 50po (107 à 127cm) mais la moyenne est généralement plus près d 36po à 40po.

Terrarium et soins :
Équipement recommandé : Un terrarium avec un couvercle grillagé bien ajusté, une plaque chauffante, un thermomètre mobile et un choix de substrat. Un terrarium de 50cm X 25cm ( 10 gallons ) suffira pour des spécimens de 75cm et moins, les spécimens entre 75 et 100cm peuvent être gardés dans un terrarium d'au moins 60cm X 30cm (15-20gallons ). Les jeunes spécimens, 60cm et moins, peuvent être gardés dans un terrarium de 20 x 40cm (5 gallons). Parmi les choix de substrat on peut considérer les suivants : journal, sable, ripe de tremble. La ripe de tremble est un substrat de plus en plus utilisé pour les serpents à cause de sa bonne capacité absorbante, sa facilité de nettoyage, son poids léger et surtout parce qu'elle ne libère pas les huiles toxiques que d'autres ripes de bois sur le marché libèrent. La ripe de tremble offre aussi la possibilité au serpent de s'enfouir pour se cacher. En tout temps, offrir une cachette et un bol d'eau fraîche, suffisamment grand que le serpent puisse s'y submerger complètement.
Température : Le jour, 24-26ºC dans la zone froide et 28-30ºC dans la zone chaude. La température de nuit peut se maintenir autour de 22-23ºC. Devant l'impossibilité d'offrir une variance de température, vou pouvez maintenir le terrarium autour de 28-30ºC de façon générale.

Alimentation :
Nourrir à raison de 1 ou 2 souris par repas. Offrir des proies de taille similaire au diamètre du centre du corps du serpent. Les proies doivent être faciles à avaler. Les spécimens de 50cm et moins peuvent être nourris à tous les 4-5 jours et ceux excédant 50cm une fois par semaine.

Particularités :
Les nouveaux nés de cette espèce ont réputation d’être difficiles à initier à se nourrir volontairement de souris. Un spécimen qui se nourri volontairement devrait être le premier critère de sélection lors de l’achat d’un Alterna. L’Alterna est un serpent de disposition très calme.

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